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Juillet 15, 2013 - MODE - WHISPER

Le 501 de Levi’s : 140 ans et pas un pli !

Peu de pièces du dressing peuvent se targuer d’être marquées au fer rouge d’une date d’anniversaire inscrite à travers l’air du temps & des tendances. Peu, dont le 501 de Levi’s. 140 années après sa création, le « blue jean » élevé au rang d’icône de la culture et du style fête un printemps de plus aux fesses et aux gambettes du monde entier. Arrêt sur image d’une épopée vestimentaire. En pleine Ruée vers l’Or.




Le 20 mai dernier, le 501 soufflait ses bougies. Plus d’un siècle d’existence. Une évolution en constante effervescence et le manifeste même de l’influence durable d’un modèle intemporel légué en héritage dans le futur.

Tout a commencé en 1873. Installé fraichement dans les rues de San Francisco, le bavarois Oscar Levi Strauss s’associe au tailleur Jacob Davis pour créer une pièce unique. Sa couleur ? De l’indigo sur une toile denim, ferme et puissante. Le détail qui change tout ? Des poches arrières piquées du label rouge, mais aussi des rivets en coton puis en cuir aux points les plus vulnérables dudit 501. Anti-luxe, anticonformiste, le jean à la coupe droite et à la taille à peine marquée se veut être démocratique et unisexe. Gageure relevée.

Après avoir fait ses premiers pas dans la classe ouvrière dont il puise ses fières origines, les années qui défilent l’intronisent symbole de toute une génération. Libre. En plus de devenir un basique absolu dans les années 60 et de se retrouver à la Une des tabloïds au corps de Marlon Brando dans « The Wild One » ou d’Elvis Presley dans « Jailhouse Rock », il peut s’enorgueillir d’être associé à de grands mouvements de l’Histoire. De Harvey Milk qui milite pour les droits homosexuels vêtu du Levi’s aux manifestants contre la guerre du Vietnam et de l’apartheid en Afrique du Sud, il atteint l’apogée en étant sacré « Vêtement du XXéme siècle » par le magazine Time.



Afin de rendre hommage à son modèle iconique,  Levi’s a redoublé d’efforts pour gâter les adeptes de son 501 (car qui ne l’est pas ?!). Si le micro film revenant sur la naissance de l’authentique jean jusqu’à sa métamorphose en accessoire de mode les plus manipulables jamais créés, redéfini par la personne qui le porte fut le premier cadeau visuel, la mention spéciale est attribuée à l’ouvrage « 501 Interpretaions ».



Retraçant la marge d’adaptation et l’étendue stylistique du sobre et pragmatique 501, le livre met en lumière 501 photographies sélectionnées à travers le monde. De parfaits inconnus à la scène Rock des années 80 qui délavaient et laminés leur jeans à outrance en signe de rébellion gentillette, les « 501 Interpretations » sont aussi atypiques que chic. A noter que chaque exemplaire est numéroté, doté d’une couverture unique et d’une reliure en lin sur-mesure, le tout lové dans un étui finement travaillé à la main. Bien évidemment le livre est dûment limité à … 501 exemplaires !

Cerise sur le gâteau de cet anniversaire historique ? Levi’s lève le voile sur une ligne de 501 légers non-denim dans de nouveaux coloris, incluant le minéral red, le chalk blue, l’ivy green ainsi que le true chino. Le coup d’envoi ? Dès septembre prochain.

En attendant, « Stay True », « Life is calling ».



Le 501 est une sorte de seconde peau fraternelle
Daniel Friedmann, historien du denim



J’admire la modestie, la simplicité et le sex-appel du 501 de Levi’s
Yves Saint Laurent



501 Interpretations, disponible dès le 1er Aout 2013 (Prix : 50 €)


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